有时他们提供的产品实际上比他们想要取代的产2019-03-09 21:12

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  投资者正趋之若鹜地将资金投入农业科技,以期能成为清洁能源领域的“特斯拉”(特斯拉是电动汽车行业的全球领军者)。事实是,农业科技行业的耀眼光芒正在悄然褪去,很快我们就会看到许多这样的企业濒临破产。

  农业科技(AgTech)代表了技术——尤其是软件和硬件技术——在农业领域的应用。农业科技是一个为食品生产过程中的几乎每一步都提供不同解决方案的行业。《福布斯》把农业技术创新分为三类:“技术辅助农业”、“新型农业”和“革命性农业”。

  新型农业是应用现有技术开发新的农业技术。一个很好的例子是室内和垂直农耕,它使用LED照明、传感器和自动化来有效地在室内将种植作物堆叠在一起

  革命性农业是通过开发新技术来开发新的农产品,如可持续蛋白质,该理念是在实验室培育肉制品。

  硅谷全球数据研究机构PitchBook合作,专注于农业、生命科学领域投资的风投机构Finistere量化了农业科技的融资活动,Finistere 2017发布的有关报告显示:2017年是该行业又一个创纪录的投资年度,投资超过15亿美元。值得注意的是,该行业有超过300个不同的投资者和160多项交易,而2007年仅有31笔交易和不到2亿美元的投资。

  该报告中的数据显示,在2017年,随着规模不断扩大和风投基金的支持,农业科技投资明显趋于成熟。与此同时,我们看到,在第一波农业科技独角兽企业(agtech unicorn)中,对增长股本的兴趣正在增强。该领域的企业风险资本活动正在扩大,拥有30多家活跃基金,包括诸如Khosla、Fall Line、Finistere、Innovation Endeavors和S2G等以农业为重点的基金。

  Finistere新发布的2018年农业科技投资回顾让我们得以一窥该领域投资状况的最新数据,结果显示投资趋势继续向好:

  截至2018年,农业科技共投资209笔交易,总资本为16亿美元,后期交易规模中值升至1,000万美元。

  资金激增的主要驱动因素包括快速变化的消费者偏好,鼓励在替代蛋白质等领域的快速投资,比过去三年更健康的退出数量,以及农业企业与合资企业之间日益增长的合作。

  总体而言,利来国际老牌娱乐。数据显示,大多数农业科技细分市场的风险交易价值和交易量都呈现上升趋势,尽管其中一些可能在2017年脱离历史高点。

  农业科技和清洁能源是迄今为止最具吸引力的两个行业,它们都存在同样的潜在危机

  5年前,清洁能源是最热门的产业。世界各地的公司都在努力制造最高效的太阳能电池板,或者恰当地利用风能、水能和天然气。另一些人则试图制造不以燃料为动力,而是以电力为动力的汽车。所有人都把目光聚焦在在与清洁能源技术合作的企业身上。

  一个由可再生能源驱动的世界充满了希望。每个人都认为他们的想法是正确的,因为他们认为这个想法会让世界变得更美好。一些公司获得了数十亿美元的资金,一些公司甚至幸运地获得了几十万美元的资助。无论是获得了数十亿美元的企业还是几十万美元的企业,有一点是相同的,那就是它们几乎都没有逃脱失败的命运。

  在那段时间里,清洁能源几本没有取得多大的进步。集中一大群人才专攻解决某个领域的大问题会加速该领域的创新,这种看法被认为是错误的。各大公司四面楚歌。结果是,我们没有看到我们所期待的清洁技术的繁荣;相反,我们看到的是驾驶数十亿美的投资打了水漂。直到几年后,真正的赢家才脱颖而出,但他们为此付出了艰苦卓绝的努力。

  在2011年发展的鼎盛时期,清洁技术公司总共获得了3100亿美元的投资。

  这是一个庞大的数字。但事实上只是一小部分人真正清楚自己所做的事情,许多企业家在没有任何实际愿景的情况下就创立了公司,他们寄希望于通过搞搞研究就创造奇迹。

  

  现在农业科技企业也陷入了类似的困境。许多人认为,只要把无人机和智能手机运用到农场,农业就会取得成为一个so easy的行业。

  垂直农业类似于一种新的太阳能。大家都希望在这个领域取得突破,但没有人真正知道应该如何开展。

  目前在农业技术领域最受欢迎的概念之一是垂直农场的概念。垂直农业也叫垂直农耕,是科学家为了研究未来农业发展面临的人口压力及资源匮乏问题所提出的一个新概念,主要任务在于解决资源与空间的充分利用,在于单位面积产量的最大化发挥,所形成的一种农业耕作方式。垂直农业是当前普遍存在的室内温室的升级版,它与室外种植相比有很多优势。

  这个概念是合理的:在人口稠密的城市中心,在一个由温度和灯光控制的大楼里创建一个完全自动化的农场。这项技术意味着花在运输产品上的时间和金钱更少,也意味着居民可以享用到更便宜、更新鲜的产品。这个概念很容易理解,也可能正是因为它容易理解所以才有如此多的企业前赴后继的加入这个研发垂直农业技术的行列吧。

  就像太阳能电池板一样,企业家们认为,雇佣一堆科学家放在一个房间里闭门造车,他们就能够创造出比竞争对手更具创新性和效率的东西。时间会告诉他们这是行不通的。

  太多这样的公司忽视了“创始人愿景”(Founder Vision)的重要性,完全依赖于他们的团队“空手套白狼”。在某些情况下,这或许是一个可行方案,团队会生产出比当前竞争对手稍好一些的产品,但仍然不足以替代原来的产品。

  日本人通常以发明一些奇奇怪怪的产品而“享誉全球”,其中一项最令人费解的就是制造一些“无用”(Chindōgu)的产品。这并不是说这些产品真的一点用处都没有,而是在实际使用过程中带来了太多麻烦,还不如不用。

  太阳能电池板公司Solyndra就是这样的一个例子。Solyndra创造了圆柱形太阳能电池板,被认为是“The New Shape of Solar”。这些太阳能电池板可以产生更多的能量,而且更容易安装。虽然Solyndra的产品比它的竞争对手更贵,但该公司仍然吸引了近10亿美元的投资。

  然而,即使拥有这么多资金,该公司也没能俘获客户的心。结果是,他们的圆柱形太阳能面板只产生比其他竞争对手略多一点的电力,但价格却要高一大截。

  这种效果与日本的Chindōgu产品类似。购买更便宜的太阳能电池板要比选择Solyndra的高端产品有效得多。不久之后,Solyndra申请破产,但这并不奇怪。

  大多数关于农业科技的想法都涉及到将技术整合到已有的农场中。目标是,有了传感器、数据分析和实时智能手机更新的强大功能,农民可以更高效地经营他们的农场。

  但企业家们往往忘记的一件事是,农业是科技发展最慢的领域之一,这是有充分根据的。

  科技要想在农场中生存下去,就必须能够经受住最恶劣的天气条件,有时甚至客服在不稳定甚至没有互联网接入的环境。开发这样的技术是昂贵的,进行维护更是花费不小。

  许多公司认为,通过将物联网设备投入农场,他们将神奇地将农产品产量提高10倍。然而大多数时候,情况并非如此。事实上,仅仅是维护这项技术的成本就超过了它所能帮助农民获得的收益(在这项技术投入使用的情况下)。

  一位经常收到科技公司试图将其技术引入其农庄的人士表示:“很多技术都是很有前途的,但是很多技术在农业环境下是不切实际的。”

  “一家伟大的技术公司应该拥有比其最接近的替代者好一个数量级的专有技术。但清洁技术公司很少做到高出两倍的改进,更不用说10倍了。有时他们提供的产品实际上比他们想要取代的产品更糟糕。”

  仅仅做出比竞争对手高出两倍的改进是不够的。一家公司要想赢,就必须创造出比其他任何产品都好10倍的产品。一个公司需要创造出一种“只有傻瓜才不会用”的产品。




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